Sacha FENESTRAZ

3e à MACAO F3, le Franco-Argentin 

vise la F3 japonaise

 Dans la lignée d'une première participation plus qu'encourageante en 2017 sur le circuit de Guia, la péninsule de Macao, le Franco-Argentin a atteint son objectif. Si Dan Ticktum, tenant du titre de cette Coupe du Monde FIA, s'est offert un sans-faute pour récidiver, si Joel Eriksson a fini par prendre la 2e place, le pilote franco-argentin, de nouveau sous les couleurs de Michel Vaillant, a donné une belle réplique au suédois plus expérimenté, avant de se hisser sur la troisième du podium visé.

On ne va pas se voiler la face. Reparti en tête du championnat au soir du Grand Prix de Pau en mai dernier, avec une victoire au compteur en course 2 et une première pole position, le seul tricolore engagé en championnat d'Europe F3 a ensuite déçu en première partie de saison. Comme d'ailleurs toute l'équipe Carlin, malgré un succès chacun décroché à Zandvoort et Spa par ses équipiers. le Russe Nikita Troitkii et l'Indien Jehan Daruvala. Les adversaires du team de Trevor Carlin, Prema by Theodore Racing, Motopark ou Hitech GP s'avéraient bien difficiles à battre pour renouveler le titre 2017 de Lando Norris. A défaut de pouvoir viser une médaille au championnat, eu égard au déficit de points creusé, rien ne fut facile pour Sacha Fenestraz pour accomplir la mission qu'il s'était fixée : accéder de nouveau au podium. Souhait exaucé à Silverstone, avec deux 2e places en courses 1 et 3, après avoir signé sa seconde pole position de l'année. Bouclant le championnat d'Europe au 11e rang au général, et au 5e des Rookies. Sacha avait alors à coeur d'aller clore sur une très bonne note à Macao cette première saison de F3. Souhait concrétisé par cette 3e place dans l'épreuve la plus prestigieuse de la discipline.

Ayant déjà disputé une manche de GP3 Series avec l'équipe Arden à Sotchi (13e en qualification, 16e en course principale et 13e en course sprint), Sacha Fenestraz est reparti directement de Macao vers Abou Dhabi, où l'attendait une seconde participation en prologue de la F1. “J’avais encore tout à apprendre, sans but précis de résultat, mais pour prendre de l’expérience, pour éventuellement rouler dans cette discipline en 2019“, explique Sacha. “Passer du GP de Macao avec beaucoup d’émotion et de joie après cette 3e place, au GP3 où on n’était pas vraiment proche des cinq premiers, était difficile. Aux essais libres, j’ai terminé 6e, mais après il semble que nous n’avons pas fait fonctionner les pneus comme il  le fallait. Je savais que ç’allait être compliqué, parce que la voiture était encore nouvelle pour moi, comme la compréhension des pneus Pirelli“. 18e chrono qualificatif à Abou Dhabi, Sacha terminait la course principale au 16e rang et la course sprint au 15e. "J’ai eu quand même de bons moments de bagarre en piste, notamment avec mon ex-équipier de F3, Daruvala, mais pour le résultat, je serais bien resté sur celui de Macao pour terminer l’année.“

Avant de rejoindre l'Argentine pour passer les fêtes en famille, Sacha Fenestraz n'en avait pas encore fini avec le pilotage pendant le mois de décembre. Car Audi Sport l'a convié au test d'évaluation habituel en DTM de fin de saison, sur le circuit espagnol de Jerez. “Cela s’est fait au dernier moment. Le week-end précédentl, ils ont appelé mon manager (Fraser Sheader - ADD Motorsports. Ndlr.). L’une des options pour la saison 2019 est le DTM avec eux, même si on s'est orienté vers le contexte japonais. Bien évidement j’ai accepté car c’était super. Ça s’est plutôt très bien passé, ils étaient très contents de ma performance, et surtout de ma régularité dans la simulation de course. J’ai fait une petite sortie, mais ça peut arriver quand on pousse ses limites un peu loin. Maintenant ils savent comment je travaille et je pense qu’ils peuvent me faire confiance si un jour ils ont besoin de moi“, expliquait Sacha à l'occasion de la séance de dédicace du nouvel album de Michel Vaillant, “L'enfer du décor“, organisée le vendredi 14 décembre à la librairie BD Fugue Café dans sa ville natale d'Annecy. Quelque jours plus tard, Sacha reprenait l'avion vers le Japon, pour un test collectif de la F3 nippone à Suzuka, dont il devrait disputer le championnat 2019 avec B-Max. Le team japonais utilise des Dallara-Volkswagen identiques à celle de sa première saison F3 de Sacha avec Carlin, et vient de nouer un partenariat avec Motopark, l'équipe allemande de Timo Rumpfkeil double tenant du titre à Macao.

        Jean-Luc Taillade

Cette 65e édition du Grand Prix de Macao 2018 représentait aussi la 36e accueillant des Formule 3 motorisées par des 4 cylindres atmosphériques de 2 litres de cylindrée, et dotés de brides d'admission. © JL Taillade

Mardi 13 Novembre. La Dallara-VW “Vaillante“ de l'équipe Carlin s'apprête à passer aux vérifications techniques. © JL Taillade

Les 28 pilotes de l'édition 2018. Debout en haut : S. Sakaguchi, S. Tsuboi, R. Miyata, K. Soori Andres, Sophia Flörsch, F. Vesti, R. Aron, R. Shwartzman, U. Sasahara, J. Eriksson, F. Habsburg. Debout au milieu : D. Ticktum, Y. Katayama, E. Ahmed, M. Armstrong, M. Schumacher, J. Hughes, J. Vips, H.C. Leong, M. Sato. Assis : R. Kumita ("Dragon“), Y. Sekiguchi, A. Palou, G. Zhou, U. Sasahara, J. Daruvala, C. Ilott, S. Fenestraz. © Macau GP / ID

L'insigne FFSA témoigne de son statut de membre de l'Equipe de France. © JL Taillade

Première installation avant d'entrer en piste le jeudi matin. © JL Taillade

Avec ses couleurs bleu-blanc-rouge, Sacha n'en oublie pas d'arborer aussi le drapeau argentin de son pays d'adoption. © JL Taillade

Jeudi 15 Novembre. Début de la première séance d'essais libres. © JL Taillade

Le préparateur physique Luke Selby (PAB) est omniprésent pour refroidir le cockpit, mais pas les ardeurs de Sacha ... © JL Taillade

Dans le stand Carlin, le clan Fenestraz attentif pendant les essais. © JL Taillade

Trevor Carlin et quelques uns de ses ingénieurs tout autant absorbés par les écrans télé et datas. © JL Taillade

Deux pneus extérieurs neufs montés pour Sacha avant une nouvelle tentative. © JL Taillade

Séquence assouplissement rituelle avant de se glisser dans le baquet. © JL Taillade

Changement de capot et d'ailes avant après une petite touchette en tout droit. © JL Taillade

Première qualification prometteuse achevée jeudi après-midi sur un 6e chrono pour Fenestraz. © JL Taillade

Début de soirée médiatique pour Sacha, dans l'hôtel Grand Lapa, pour la présentation du nouvel album Michel Vaillant, l'Enfer du Décor. © JL Taillade

Deuxième journée de course du vendredi. Moment de relâche pour Callum Ilott et Sacha Fenestraz. © Macau GP / ID

Deux observateurs avant les essais. Mia Sharizman, responsable du programme Renault Driver Academy, avec Morgan Caron (All Road Management). © JL Taillade

Derniers ajustements avant la séance libre du vendredi matin. © JL Taillade

Ce sont dans ces moments de “bureau", à l'ombre du stand, que se décortiquent les données et les décisions à prendre pour ingénieurs et pilote. © JL Taillade

Le bon moment de repartir en piste en essais est encore plus important à Macao que sur un circuit classique. © JL Taillade

L'écran du suivi global des quatre pilotes du Team Carlin. © JL Taillade

La gestion du quota de pneus alloués par Yokohama est à suivre de près, comme ici par Trevor Carlin. © JL Taillade

Le boss Trevor scrutant la remontée vers le haut de l'écran de Sacha, qui sera son pilote le mieux classé à l'issue la seconde qualification. © JL Taillade

Fenestraz radieux, en reconnaissance en conférence de presse, après son beau 3e chrono décroché en seconde qualification samedi. © JL Taillade

Procédure de concentration sur la grille de départ, sous l'oeil de Jean-Louis Dauger, qui a rallié Sacha Fenestraz à la cause des bandes dessinées Michel Vaillant. © JL Taillade

La “Vaillante“ de Fenestraz en tête d'un peloton. Dans le nouvel album de Michel Vaillant dévoilé à l'occasion de cette édition, elle finissait pas gagner. En réalité, elle allait se contenter de la 3e place. © Macau GP / ID

Détente sur la voie des stands pour Stéphanie, Raoul et Goti Fenestraz. © JL Taillade

Dernier passage dans la voie des stands avant de rejoindre la grille de départ de la course finale. © JL Taillade

Interview sur la grille de départ avec Alexandra Legouix (WTCR/Eurosport). © JL Taillade

Stéphanie Fenestraz et Joël Do Vale (organisateur du Grand Prix de Pau) sur la grille avant le départ. © JL Taillade

Avant le départ, l'encouragement du motoriste Spiess qui veille à l'efficacité des propulseurs Volkswagen. © JL Taillade

Bureau de campagne spartiate sur la grille de départ pour cet ingénieur de Carlin. © JL Taillade

Sacha et son manager Fraser Sheader. © JL Taillade

Casque enfilé pour Sacha, attente presque terminée sur la grille de la course finale, sous les yeux de François Ribeiro (Eurosport Events), Esteban Guerrieri et Stéphanie Fenestraz. © JL Taillade

Ticktum en tête devant Ilott et Fenestraz, qui occupera un moment la 2e place, avant de céder à Eriksson. © Macau GP / ID

Fenestraz aux avant-postes d'un peloton compact dans la première ligne droite. © Macau GP / GCS

Magnifique et sélectif pour les pilotes, le circuit de Guia est aussi un lieu de bravoure pour les photographes, qui disposent de peu d'endroits accessibles pour varier les angles, vu la topographie de l'incroyable cité. © Macau GP / ID

Ce podium à Macao en Coupe du Monde F3 FIA est le deuxième fleuron international pour Sacha, après son titre de champion de l'Eurocup FR 2.0 en 2016. © JL Taillade

Sacha visait au moins un podium pour sa 2e participation au Grand Prix de Macao. Souhait exaucé ! © Macau GP / ID

Sacha Fenestraz a empêché le podium d'être totalement annexé par le team Motopark de Timo Rumpfkeil et ses pilotes Joel Eriksson et Dan Ticktum. © JL Taillade

Deuxième conférence de presse, cette fois la plus importante pour Sacha, qui s'apprêtait déjà à rejoindre Abou Dhabi, pour son deuxième meeting en GP3 Series. © JL Taillade

Alexis Tam, le Secrétaire aux Affaires Sociales et Culturelles de Macao, a remis à Sacha sa coupe typique qui s'inspire de la fleur de lotus, la même qui orne le drapeau du pays, qui est une zone administrative spéciale de la Chine. © Macau GP

Première expérience avec une Audi DTM à Jerez à la mi-décembre. © Audi Sport

Sacha dans le stand Audi à Jerez, à l'arrière-plan Vincent Vosse, dont la structure WRT va débuter en DTM. © Audi Sport

C'est dans sa ville natale d'Annecy, le 14 Décembre, que Sacha a revêtu une dernière fois de l'année sa combinaison Michel Vaillant de Macao, à l'occasion d'une séance de dédicaces de l'album à la librairie BD Fugue Café, en compagnie de Philippe Graton. © JL Taillade

Fenestraz retrouvait une Dallara/VW F3 à Suzuka, celle du team B-Max assisté par Motopark, à quelques jours de Noël. © DR

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Mardi 13 Novembre. La Dallara-VW “Vaillante“ de l'équipe Carlin s'apprête à passer aux vérifications techniques. © JL Taillade