Les ALTE'S et leur Honda S800

de retour à la Coupe des Alpes

A la mi-juin, au milieu de la semaine des 24 Heures du Mans, les grèves des trains battaient leur plein. Je m'apprêtais à suivre en toute quiétude les deux tours d'horloge depuis les divers petits écrans TV ou d'ordinateur, loin de la foule et des embouteillages, lorsqu'un appel téléphonique m'incita à aller assister aux préparatifs de départ de la Coupe des Alpes, 29e édition. Une épreuve que j'avais connu dans ma Haute-Savoie d'adoption lorsqu'elle était encore une classique des rallyes de vitesse des années 70, et qui revit désormais sous la forme d'une très plaisante épreuve de régularité, où la convivialité réunit puristes et collectionneurs, grâce à Rallystory, la société organisatrice de Hervé Charbonneaux.

J'avoue n'avoir pas encore eu l'occasion de passer du temps sur ce style d'événement. Une lacune désormais réparable. Me voilà donc à Evian en ce matin ensoleillé du jeudi 4 juin, peu avant le départ de l'épreuve alpine des grands cols, au rendez-vous des ALTE'S et de leur petit coupé Honda S800 . Derrière ce séduisant jeu de mots (auquel le partenariat avec Alte, la société de location de véhicules pour professionnels, n'est pas étranger) se dissimule (pas longtemps !) un duo de girls dont la teneur de la passion de l'automobile n'a d'égale que leurs compétence, efficacité et gentillesse dans l'exercice de leur métier. Et pour cause, Mesdames Nathalie Corbel-Geslin, la pilote, et Aurélie Litzler, la copilote, sont des attachées de presse aussi chevronnées qu'appréciées depuis longtemps dans la corporation de la presse automobile de l'hexagone. Quelques poignées d'années auparavant, Nathalie et Aurélie faisaient équipe chez Honda France. La première représente depuis Suzuki France, la seconde est restée fidèle à la marque japonaise. Cette séparation n'empêche nullement les deux copines de reconstituer à l'envie leur équipage, comme cette fois, trois ans après, pour cette même Coupe des Alpes déjà parcourue avec la petite cylindrée nippone, ... et sans oublier leur mascotte Marsupilami.

Jean-Luc Taillade

Photos  JL Taillade, Les Alte's  &  Rallystory  @Philippe Fugier et Dany Berthelot (www.car-media.fr) 

L'affichette de cette édition @ Rallystory

Le parcours initial n'a pu être respecté à la lettre cette année, en raison d'un surplus d'enneigement tardif exceptionnel. Ce n'est que partie remise pour certains cols comme l'Iseran. @ Rallystory

Aurélie Litzler récupère le numéro 13 fétiche de l'équipage ... © Les Alte'S

... avant que Nathalie Corbel-Geslin collecte le dossier de cette édition à la boutique Rallysport. © Les Alte'S

Aurélie avait apporté un présent pour Hervé Charbonneaux : la dernière oeuvre de Bernard Asset et Daniel Ortelli sur l'historique de la F1 sur le Circuit Paul Ricard. © JL Taillade

Evian accueille traditionnellement le parc de départ de l'épreuve. © JL Taillade

La typique place Charles de Gaulle pavée avait attiré les Porsche ou Austin Healey. © JL Taillade

Près d'un quart des 11 406 exemplaires de la Honda S800 fut vendu en France de 1966 à 70. Elle a été popularisée en étant l'une des voitures (en version cabriolet) de Spirou, héros de la bande dessinée. © JL Taillade

Les Porsche étaient en très grand nombre cette année, dont ce cabriolet 356. © JL Taillade

L'Austin Healey 3000 de Janssens - Clément dans le parc de départ d'Evian. © JL Taillade

Briefing des troupes avant le départ. © JL Taillade

Hervé Charbonneaux et Jean Vinatier, invité d'honneur, 50 ans après sa victoire avec Christian Jacob de la Coupe des Alpes, lorsqu'elle était l'un des plus prestigieux rallyes de compétition. © JL Taillade

Jean Vinatier a retrouvé de nombreux amis et fidèles d'Alpine avant le départ. 30 modèles de la marque étaient présents cette année. © JL Taillade

Le Champion de France des Rallyes 1969 était déjà venu participer à la Coupe des Alpes en version Historique avec une Berlinette Alpine. © JL Taillade

Jean-Charles Rédélé ouvrait le rallye avec cette nouvelle Alpine A110 de génération 2018. © JL Taillade

Insolite rencontre dans le parc de départ à Evian : une Puma GTE observée de près par une Matra 530. © JL Taillade

Cette Puma GT 1600 de 1972, engagée par l'équipage De Moustier - Rondon, est une rareté en Europe. © JL Taillade

Constructeur brésilien, Puma aurait produit 22 000 voitures de 1967 à 1995. © JL Taillade

La Puma GTE faisait appel à un moteur 1600 de Coccinelle Volkswagen depuis 1970, placé de la même manière en porte-à-faux arrière. © JL Taillade

La ligne de la carrosserie en fibre de verre de la Puma est assez anguleuse vue de l'arrière, alors que sa partie avant évoque un peu le look des Datsun 240 Z. © JL Taillade

Dernière vérification des niveaux de fluides pour Nathalie et Aurélie avant le périple alpin. © JL Taillade

La mascotte Marsupilami prête à gravir les cols. © JL Taillade

La S800 sur le point de quitter le bord du lac Léman. © JL Taillade

Dernier coup d'oeil sur le parcours pour ces ALTE's. © JL Taillade

Le road book ... qui allait recevoir quelques modifications imprévues. © Les Alte'S

Il est temps de quitter Evian. © Les Alte'S

La montagne en approche depuis l'habitacle du coupé Honda. © Les Alte'S

Première fin d'étape à Megève. © Les Alte's.

Aurélie et Nathalie autour du maitre de cérémonie. © Les Alte's.

Une des haltes des ALTE'S, au Col des Aravis. © Les Alte'S

Les impressionnantes hauteurs de neige restant au bord des routes d'altitude ce printemps ont forcé l'organisation à un peu modifier le parcours. © Les Alte's.

La S800 dans une épingle pour le moins enneigée en ce mois de juin ! © Rallystory / Philippe Fugier et Dany Berthelot (www.car-media.fr)

La Porsche 914/6 de Bertay -Delsarte. © Rallystory / Philippe Fugier et Dany Berthelot (www.car-media.fr)

Ferdinand De Lesseps, ancien pilote de F3 et des 24 Heures du Mans, participait avec cette Porsche 911 S 2,4L. © Rallystory

Jean Vinatier retrouvait cette Alpine A110 1440 de 1968, identique à celle avec laquelle il a remporté l'épreuve 50 ans plus tôt. © Rallystory / Philippe Fugier et Dany Berthelot (www.car-media.fr)

L'Austin Healey 3000 de Macquet - Macquet. © Rallystory / Philippe Fugier et Dany Berthelot (www.car-media.fr)

La Lancia Flaminia 2800 GT Touring de Surdez - Perret. © Rallystory / Philippe Fugier et Dany Berthelot (www.car-media.fr)

La Ferrari 250 Spyder de Lewis - Lewis. © Rallystory / Philippe Fugier et Dany Berthelot (www.car-media.fr)

Moment rare que de revoir dans l'Hexagone une Jensen Interceptor III, celle de Butler - Graham. © Rallystory / Philippe Fugier et Dany Berthelot (www.car-media.fr)

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